Close

Nederlandse maker van 'viagra voor vrouwen' op rand faillissement

08 april 2021 06:04 / Nieuws
Emotional Brain uit Almere ontwikkelde lustpil voor vrouwen.
Emotional Brain uit Almere ontwikkelde lustpil voor vrouwen.
H Het Nederlandse farmabedrijf Emotional Brain, dat internationaal bekend werd als ontwikkelaar van een lustpil voor vrouwen, staat op de rand van een faillissement. Tientallen miljoenen van geldschieters, waaronder de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland, dreigen in rook op te gaan.

Dat blijkt uit onderzoek door RTL Z. De rechtbank Midden-Nederland heeft de medicijnontwikkelaar uit Almere vorige week voorlopige uitstel van betaling verleend.

"De ontwikkeling van geneesmiddelen kost veel geld, onder meer door alle trajecten bij de European Medicines Agency en de Amerikaanse tegenhanger FDA. Dat is een van de oorzaken van de surseance", verklaart Mark Hendrik de Vries, die door de rechtbank is aangewezen als bewindvoerder.

Vaak is surseance van betaling het voorportaal van een faillissement. De komende tijd moet volgens De Vries blijken of het bedrijf door een akkoord met de schuldeisers een bankroet nog kan vermijden.

Lustpil voor vrouwen

Acht jaar geleden stond Emotional Brain er nog heel anders voor. Destijds kondigde oprichter Adriaan Tuiten vol vertrouwen aan dat hij binnen twee jaar een pil op de markt kon brengen om seksuele lustgevoelens bij vrouwen te stimuleren.

Na toestemming van de Amerikaanse voedsel- en warenautoriteit FDA voor de laatste testfase zou het farmabedrijf de werking van de lustpil bij ruim 1000 vrouwen kunnen onderzoeken. Daarna zou het medicijn de apotheken in kunnen.

Talkshows

Nadat The New York Times er een groot artikel aan wijdde, volgden veel Nederlandse kranten. Ook mocht Tuiten aanschuiven bij talkshows als De Wereld Draait Door en RTL Late Night om de ontwikkeling van zijn 'viagra voor vrouwen' toe te lichten.

"Een uitvinding van jewelste", noemde presentator Matthijs van Nieuwkerk het destijds. "We staan op de drempel van een nieuw tijdperk voor de vrouw." 

Volgens de Belgische seksuologe Goedele Liekens ging de pil 'relaties redden'. En in Het Financieele Dagblad zei Tuiten dat het medicijn 'een echte blockbuster' kon worden, die de aandeelhouders miljarden aan royalities kon opleveren.

Medicijnontwikkelaar Adriaan Tuiten (rechts) licht zijn lustpil toe in RTL Late Night
Medicijnontwikkelaar Adriaan Tuiten (rechts) licht zijn lustpil toe in RTL Late Night

Vertraging

Eind 2015 lag de spectaculaire lustpil echter nog niet in de schappen. Dat jaar kondigde Tuiten opnieuw een grootschalige test aan, met de verwachting dat het medicijn eind 2017 op de markt zou komen.

Dat gebeurde evenmin. Desondanks bleven er veelbelovende berichten uit Almere komen. Zo strikte het bedrijf eind 2016 Ellard Blaauboer, de oud-topman van investeerder Nesbic en oprichter van de Nederlandse Vereniging van Participatiemaatschappijen, voor zijn raad van toezicht.

En vorig jaar verschenen er artikelen in de Britse media, waarin Emotional Brain stelde dat de pil 'binnen twee jaar' te koop kon zijn.

Financiële problemen

Door het uitblijven van een daadwerkelijke doorbraak blijkt Emotional Brain inmiddels zwaar in de financiële problemen te zitten. Vorige week verleende de rechtbank het bedrijf en drie gerelateerde vennootschappen dus voorlopige uitstel van betaling.

Bewindvoerder De Vries benadrukt nog wel kansen te zien om een bankroet te voorkomen. "Dit is geen surseance die binnen een paar dagen wordt omgezet in een faillissement, maar een waarbij de mogelijkheden tot voortbestaan serieus kunnen worden onderzocht", zegt hij.

"In de eerste plaats moet er orde op zaken in de vennootschappen worden gesteld. Vervolgens kijken we of er kan worden gesaneerd. En in de derde plaats moet het bedrijf proberen om een akkoord te sluiten met de schuldeisers."

Hoe groot de schuldenlast van Emotional Brain precies is, kan de bewindvoerder nog niet zeggen. "Ik heb alle vorderingen nog niet beoordeeld, maar je kan wel zeggen dat het een fors bedrag is."

Miljoenenverliezen

Dat de financiële situatie niet rooskleurig is, blijkt eveneens uit de meest recente jaarrekening die het bedrijf eind vorig jaar indiende bij de Kamer van Koophandel. Daarin staat dat de medicijnenontwikkelaar in 2019 ruim 3,8 miljoen euro verlies leed. Het jaar daarvoor bedroeg het verlies ruim 3,3 miljoen euro.

Volgens de balans pompten aandeelhouders minstens 42 miljoen euro aan eigen vermogen in het bedrijf. De kans dat dat geld bij een faillissement weg is, is aanzienlijk. Door de aanhoudende verliezen is Emotional Brain allang door zijn financiële buffers heen. Eind 2019 stond het eigen vermogen 19 miljoen euro in de min.

Ook de Nederlandse Staat kan bij een faillissement of een schuldsanering veel geld verliezen. Een grote schuldeiser is namelijk de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO), die een krediet verstrekte van ruim 7,6 miljoen euro.

Mislukte verkoop

Uit de jaarrekening blijkt eveneens dat een poging om Emotional Brain in 2018 met hulp van de Amerikaanse zakenbank Raymond James te verkopen, mislukte.

In de rapportage waarschuwt het bedrijf dat 'de financiële situatie zodanig is, dat een duurzame voortzetting op lange termijn onder ongewijzigde omstandigheden onzeker is.' Het voortbestaan is volgens Emotional Brain afhankelijk van een licentiedeal of het aantrekken van nieuw kapitaal.

Ondernemer Adriaan Tuiten, die zijn veelbelovende lustpil afgelopen jaren graag overal in de media toelichtte, is nu onbereikbaar voor commentaar op de surseance. Financieel directeur Robert Kimman laat via zijn assistente weten 'op dit moment niet beschikbaar te zijn voor een toelichting'.

RTL Z First Nieuwsbrief

Schrijf je in voor de Z First nieuwsbrief

Wil jij elke ochtend als eerste op de hoogte zijn van wat er speelt op economisch gebied? Schrijf je dan nu in voor de Z First nieuwsbrief

Mathijs Smit