Close

Van je collega's moet je het hebben

20 januari 2021 08:01 / Zahra Boufadiss
Columnist background Columnist image
C Columnist Zahra Boufadiss is strafrechtadvocaat in Amsterdam. Op deze plek deelt ze iedere twee weken haar visie op haar werk – en de rest van de wereld.

Kaat Bollen is een Vlaamse psycholoog. Naast haar werk heeft zij een privéleven. Op Instagram is te zien dat zij een perfect gezinnetje vormt met haar man en twee kinderen. Soms draagt ze kleding met een decolleté. Ook regisseerde ze een vrouwvriendelijke porna-film en presenteerde ze in netkousen een burlesque-show. So what, denk je wellicht. Niks aan het handje, toch? Dan moet ik je teleurstellen, want in 2021 moeten mensen zich nog steeds verantwoorden voor hun seksualiteit.

Een beroepsgenoot diende een klacht in tegen Bollen, die volgens hem de 'waardigheid en geloofwaardigheid' van de hele beroepsgroep aantastte. Ze werd op het matje geroepen door de tuchtcommissie en de klagende vakbroeder kreeg ook nog eens gelijk: voortaan moest Bollen zich constant bewust zijn van haar profilering en waardigheid. Niet alleen op de werkvloer, maar ook in haar vrije tijd.

Goed geklede vrouwen met zelfvertrouwen, dat moeten wel sekswerkers zijn...

Het oordeel is seksistisch en onprofessioneel. Net alsof je niet én je seksualiteit ten volle kan beleven én een geloofwaardige psycholoog kan zijn. Het regisseren van een pornofilm doet niet af aan je werk als geestelijk hulpverlener. Dat Bollen haar hele beroepsgroep heeft gekrenkt, lijkt mij ook rijkelijk overdreven. Alsof de voltallige psychologenbranche niet meer over straat durft omdat één van hen een paar netkousen draagt.

Van je collega’s moet je het hebben. Dat heb ik helaas ook aan den lijve ondervonden.

Op de dag van mijn beëdiging, ontstond er hevige consternatie over de foto’s op onze website. De homepage toonde zes trotse vrouwen in kokerrokken. Op hoge hakken, oké. Maar er was geen decolleté in zicht. Als het zes mannen in maatpak waren geweest, had er geen haan naar gekraaid. Maar ons team bestond volledig uit vrouwen, en dus kopte een bekende vakwebsite: “Wat vindt u van deze vrouwen: advocatenkantoor of escortservice?”

Het bericht werd op die dag tientallen keren aan mij doorgestuurd. Wat bleek: anonieme (uiteraard) vakbroeders hadden de website getipt over onze foto’s. Goedgeklede vrouwen met zelfvertrouwen, dat waren geen advocaten. Het moesten wel sekswerkers zijn! De foto’s waren ontdaan van alles waar de advocatuur voor stond, aldus één van de tipgevers. Tja, het enige dat ontbrak op de foto: mannen. Blijkbaar zagen deze belegen verklikkers de advocatuur nog als een mannenbolwerk. De website wilde zoveel mogelijk aandacht genereren. Nou, dat lukte! Maar of ze daar blij mee waren…. Het bericht ging viral en de redactie kreeg dagenlang de wind van voren. De steun was hartverwarmend.

Gelukkig hoefde ik mij niet te verantwoorden bij de tuchtcommissie voor mijn kledingkeuze. Tegen ons werd geen klacht ingediend. Maar niet iedereen heeft zoveel geluk. Op het internet zijn talloze voorbeelden te vinden van mensen die worden ontslagen, omdat zij in hun vrije tijd hun seksualiteit open en bloot beleven. Blijkbaar kan je niet én je werk goed doen én een seksueel wezen zijn. Seks is niet gezond, maar iets om je voor te schamen. Je seksualiteit mag je alleen achter gesloten deuren beleven. En dus moet je in 2021 nog altijd op je hoede zijn, zeker in een professionele omgeving. Op social media houdt iedereen elkaar constant in de gaten. En zo legt de werkvloer zelfs buiten de muren van kantoor een verstikkend verwachtingspatroon op.

Wat overblijft is een grote, grijze massa

Professionele gedragsregels zijn nuttig en kunnen zelfs kledingvoorschriften omvatten. Ik mag alleen pleiten in een toga. En natuurlijk ga je als psycholoog niet in een jockstrap gekleed, of cliënten ontvangen in een SM-bunker. Maar in je vrije tijd moet je kunnen doen en laten wat je wilt. Zolang geen sprake is van strafbare feiten, mag dat wat mij betreft geen gevolgen hebben voor je werk. Wat wij buiten de werkvloer dragen of doen, doet niets af aan onze vakkundigheid. De manier waarop we onze seksualiteit invullen doet niet af aan onze professionaliteit. 

Kaat Bollen heeft de eer aan zichzelf gehouden. Zij heeft haar titel als psycholoog per direct opgegeven. Voor haar is de vrijheid om zichzelf te kunnen zijn kostbaarder dan haar beroepsetiket. Een begrijpelijke keuze. Als je in je vrije tijd niet jezelf kan zijn, waar werk je dan eigenlijk voor? Eeuwig zonde voor het psychologengilde, dat een bijzondere en kleurrijke vrouw verliest. Wanneer beroepsorganisaties dit soort oordelen vellen, worden mensen bang om zich te uiten. Uit angst zal iedereen zich steeds verder censureren. Wat overblijft is één grote, grijze massa. Dan breng je pas echt schade toe aan de beroepsgroep - en de hele samenleving.

LEES MEER OVER